Inledning

Signaler på en modelljärnväg behövs inte alltid för att klara av driften, utan är främst en detalj som ökar realismen eller upplevelsen av banan. Signaler i verkligheten används för att styra trafiken, där "kör" och "stopp" är de viktigaste beskeden. Eftersom tåg har långa bromssträckor, används signaler också för att varna och meddela att hastigheten kan behöva sänkas. Försignaler ger en förvarning om vad nästa huvudsignal visar, och andra signalbesked från huvudsignaler kan ge besked om att köra sakta. I vissa trafikupplägg kan signaler användas för att säkra trafiken även på modelljärnvägen.

Historiskt sätt utvecklandes signaler först som mekaniska signaler, som ger signalbesked med armar eller skivor i olika lägen. Semaforer är den vanligaste sortens mekanisk signal, men det finns andra som t.ex. skivsignaler.

Efter 1900 utvecklades ljussignaler istället, som ger signalbesked med tända lampor i olika färger. Dessa är numera helt dominerande världen över.

Signalsystemen skiljer mellan länder och järnvägsbolag, olika signalsystem har olika signalbesked och olika regler för hur signaler placeras. (Idag planeras en ny europeisk standard för signaler, ERTMS, men den har inte kommit särskilt långt. Den bygger dessutom på att ge signalbesked direkt till föraren i hytten i stället för med signaler längs banan.) Det innebär generellt att signaler i modell anpassas efter vald förebild och epok.

Signalstyrning

De enklaste formen av signaler, som bara kan visa start och stopp, kan styras med en strömbrytare. Signaler som kan ge flera besked kräver normalt någon form av styrlogik. Det kan antingen handla om styrkort för analog styrning av signaler, eller dekodrar för digital styrning. Eftersom olika signalsystem har olika signalbilder, måste även styrlogiken vara anpassad för respektive förebild.

Andra artiklar om signaler

Svenska signaler i modell
Svenska vägskydd
Signaler med charlieplexing

Andra wikiartiklar om anläggningsbygge

Planering
Ramverk
Moduler
Rangerspel
El på modelljärnvägen
Spår
Landskap