3R står för "treräls" och avser sättet som körströmmen levereras till lok och fordon på spåret (i kontrast med "tvåräls", förkortad 2R). 3R innebär den ena polen levereras via skenorna och den andra polen via en ledare i mitten av spåret, idag oftast i form av punktkontakter. Systemet är främst associerat med fabrikatet Märklin i skala H0, även om det förekommer i andra skalor och fabrikat också. På den analoga tiden använde Märklin växelström (AC). I och med digitalstyrningens genombrott kom beteckningarna AC (och DC) att bli irrelevanta. Därför talar man idag främst om 2R kontra 3R för att beskriva hur strömmen tas upp av fordonen.